从奥克兰市毛利法定委员会风波看毛利人政治特权

喧闹一时的大奥克兰市议会同毛利人法定委员会(Maori Statutory Board)的纷争终于告一段落。

结果是,奥克兰纳税人今年要为这个非经选举产生、但有权参加奥克兰市议会18个委员会中至少11个委员会会议的毛利法定委员会的运作,支付180万费用。 

前些时侯,这个毛利法定委员会因不满奥克兰市议会将他们提议的明年340万预算削减到190万,将市议会告上法庭。预计这场官司将耗费纳税人10万多元。

为解决这一问题, 奥克兰市议会近一半议员呼吁进行公开辩论。

在竞选中标榜要公开透明办公的Lyn Brown市长则在获得刚超过半数议员同意的情况下,关起门来同毛利法定委员会达成了协议。

毛利法定委员会的成立

根据国会去年通过的建设大奥克兰市的立法,毛利顾问委员会是大奥克兰市议会框架的一部分。

本来,毛利人竭力争取在奥克兰市议会设立三个专属毛利人议席。然而,这个提议遭到地方政府部长Rodney Hide的强烈反对,他威胁说如果设立毛利人议席,他就辞职。

毛利人虽然没有得到专有议会议席,但是,国家党政府同意建立一个毛利人法定委员会,就市议会在自然资源和物质资源的管理上提供建议,而且这个委员会可以对大奥市18个委员会中的11个委员会有任命权。由于毛利党的大力推动和支持,这一提议在国会得到通过。

按照法规,奥克兰市议会要为这个毛利顾问委员会提供事业经费。

今年2月,市议会策略和财经委员会通过决定,打算今年给毛利人顾问理事会拨款200万,明年拨款340万。

消息一经披露,舆论哗然,民众批评声浪强烈。

为何要打官司

在舆论压力下,大奥克兰市议会决定将今年给毛利法定委员会的200万拨款削减至146万,将2011-2012的年度拨款从340万削减至190万。

这下子,毛利法定委员不干了,他们决定将奥克兰市议会告上法庭。

毛利法定委员会主席David Taipari解释说:“这个预算费用是我们自己提出的,但市议会在拒绝时没有给出基本理由。”

根据毛利法定委员会的预算提议,他们的CEO年薪将有15万。

相比之下,奥克兰市长Len Brown年薪24万,副市长Penny Hulse年薪9.6万,市议员们的年薪为8万。 

毛利法定委员会主席David Taipari 说,340万的预算是用来支付顾问委员会运营的合理费用,包括给秘书处和顾问们的报酬。

他说,这个数目的钱是必须的,有了这笔钱,他们才能够履行顾问委员会的职责。

Taipari先生还说,根据立法,大奥克兰市议会有责任给毛利法定委员会拨款。

毛利顾问委员会要同自己的东家打官司,预计此举将耗费纳税人10万多元。

为解决这一问题, 奥克兰市议会近一半议员呼吁进行公开辩论。

在是否就毛利法定委员会的拨款问题进行公开辩论一事上,不主张进行公开辩论的市长Len Brown获得11票对9票的支持

然而,在去年的大奥克兰市长竞选中,Lyn Brown市长可是标榜要公开透明办公的。

根据奥克兰市议会同毛利法定委员会关起门来达成的协议,毛利法定委员会将撤回即将在高等法院开打的官司。

根据协议,大奥克兰市政府将给毛利法定委员会在今年余下的8个月的运作中,拨款180万,直接拨给委员会的资金为$984,200,其中包括委员会主席David Taipari的$75,000薪水、副主席Patience Te Ao的$65,000薪水和其他委员的$53,000薪水。

同时,市议会同意为毛利法定委员会提供财务和信息技术服务,这方面的服务成本是$264,000,而提供两名政策顾问和审计服务的成本是$265,000,此外,市议会还要为委员会委员和员工在奥克兰市中心的住房费用一次性支付25万。 

协议通过之后,毛利法定委员会主席Taipari承认,这180万拨款和其他资金支持够他们展开200万拨款要求中所列明的工作项目。

奥克兰市长Brown先生对此似乎感到十分欣慰,他说,“市议会同毛利法定委员会现在可以携手为所有奥克利人的最佳利益工作了。”

Brown市长表示,他打算把双方之间的争议忘到脑后。

Brown 市长还说,市议会按照法规建立这个毛利法定委员会并不容易,因为这个未经选举产生的毛利委员会可以坐镇11个市议会委员会,并享有投票权。

毛利法定委员会有无存在的必要?

毛利法定委员会有没有存在的必要,这一直是个有争议的问题。

首先,毛利顾问委员的职能就引起了争议,因为其成员可以参加奥克兰市政府至少11个委员会的会议,并且能为这些委员会任命并非通过选举产生的毛利人代表。

大奥克兰市议员 Mike Lee先生表示,成立这个毛利顾问委员会“从原则上来说是错误的,是反民主的,是带分裂性的。”

当毛利法定委员会打算起诉奥克兰市议会时,Mike Lee先生说他们实际是在起诉奥克兰市民,说“这是完全不能接受的”。

工党奥克兰事务发言人Phil Twyford先生说,这个委员会的结构有缺陷,应该扔到垃圾箱里。

他说,给毛利法定委员会的拨款是浪费纳税人的钱,他为此指责政府部长Rodney Hide,要求他辞职。

Rodney Hide则说,是政府内阁做出决定让大奥市议会在构架上包含毛利法定委员会,所以,他没有责任,不会辞职。

Rodney Hide说,大奥市议会同毛利法定委员会在拨款上的冲突说明,根本就不应该立法成立这个委员会。

有人批评说,如果当初在国会设立毛利人议席,开支远远没有现在大, 因为市议员的年薪只有8万。

奥克兰市太平洋人社区代表Arthur Anae称,市政府给毛利法定委员会的拨款是一个“悲哀的错误”。

太平洋社区顾问委员会发言人说,他们社区无论如何拿不到这么多钱。

问题出在政府身上 ?

地方政府部长Rodney Hide说,他从一开始就不同意在大奥市议会设立固定的毛利议席,因为他不希望看到那些没有经过选举的毛利人进入议会掌控市议会拨款。

而现在,大奥市议会对于毛利法定委员会如何花钱有控制权。

他批评毛利法定委员会“有先天的分裂性和争议性”,他说,是国家党和毛利党成立了这个“怪兽”。

“我从来没有想到国家党政府会同意让毛利法定委员会有投票权。” Rodney Hide说。

他批评国家党没有坚持法律面前人人平等的理念。

他还说,国家党的这个决定应该由国家党的支持者来评判。

不过, Rodney认为大奥克兰市议会可以通过减少几个同自然资源事务有关的委员会来限制毛利顾问委员会的影响。

大奥市议会对毛利法定委员会的一揽子拨款计划

对毛利法定委员会的直接拨款: $984,200

财经和IT服务拨款:$264,000

工作人员和审计服务拨款:$265,000

住宿拨款: $250,000

总计: $1,763,200

 

(原文发表于2011年4月18日《新西兰联合报》)