漫画解读:去欧洲公干的议员和太太们是不是欠揍?

这是刊登在今天(4月9日)《新西兰先驱报》的漫画。漫画上,新西兰国会议长率领几个国会议员和他们的太太去欧洲出访,一个个撅着大屁股趴在绝尘而去的大巴士上。这光溜溜的屁股当然同色情无关,而是明示读者,这些风光出行的议员和他们的太太们是不是欠揍啊?!

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这到底是怎么回事,听我从头给您说起。

新西兰国会有个老规矩,国会议长每年都要率几名议员出访海外,而且还可以带太太或女友,伴侣们的一切旅行开销则由国会负担。 不过,对这个老规矩不满的新西兰人越来越多了。

新西兰国会目前正处在三周休假期间,国会议长代表团按惯例出访,这次出访目的地是欧洲5国-法国、爱尔兰、挪威、波兰和德国。4月7日消息一公布,舆论哗然。纳税人联盟带头嚷嚷说,议员是民选的,他们公费出国访问我们认了,可我们又没有选他们的伴侣,凭啥她们的海外旅行要花我们纳税人的钱?

国会议长代表团有5名议员参加,除议长外,还有副议长、工党议员、绿 党外交事务发言人、优先党议员和两名国会工作人员。五名议员除一人外都带伴侣。

纳税人联盟把这一公务旅行批评成“闲差事”、“公费旅行”,还呼吁代表团的“WAGs” (太太和女友们)呆在家里。  

一看风声不对,安排旅行的国会职员办公室忙见风使舵,第二天边声称这次随同出访的国会议员伴侣们并没有增加额外开支, 为啥呢? 因为议员会把他们的商务舱降舱,用省下的钱支付太太们的机票费用。

不过,议长身份特殊,议长太太还是要公费旅行的。其他议员太太们的其他开销如住宿、饮食、交通等费用,都由议员自负。

然而,纳税人联盟还是不依不饶:带太太去旅行,“这到底是公务旅行还是纳税人资助的公费旅行?”

高度敏感话题

在新西兰政坛,国会议长出访一直是个高度敏感话题。2001年,当时的国会议长Jonathan Hunt 率领议员代表团到拉美国家访问,这一访问被讥讽为“探戈之旅”。那次的三周行程花了纳税人15万。因为工党出身的国会议长拒绝公布详细行程,《新西兰先驱报》于是每晚致电身在海外的他,天天询问他代表团的活动详情。

Hunt 先生的接班人、现任议长卡特议长显然吸取了前任的教训,他在这次旅行前就公布了访问行程,以免在海外期间被媒体打扰。不过,舆论仍旧没有放过他,因为时代在变,同10多年前相比,新西兰人已经不能接受国会议员的配偶享用纳税人的钱旅行。

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卡特议长于是想办法改变被动局面。于是,人们看到了他那长达30多页的有关这次公务之行的报告,看看报告上密密麻麻的工作安排、一个接一个的会晤,人们都不好意思再说议员们带太太出访是“公费旅行”了。

拿法国行程做例子,议长大人们在法期间要访问贸易官员、经济学家、国会议长、访问OECD总部和餐馆巴黎的古堡,还要纪念一战时在法国牺牲的新西兰士兵。看看,够忙了吧?

国会办公室也为太太们陪当国会议员的先生们到欧洲旅行说好话,说这是新西兰“软外交”的重要体现。大卫·卡特议长也强调,这次出访是为了加强新西兰议会同欧洲国家议会的双边关系;他还认为议长领导的国际外交能够打开别人打不开的门,所以访问很重要。

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啧啧啧,议长话都说到这个田地,普通纳税人再羡慕嫉妒恨,也没什么好说的了。

总理John Key很困惑

不过,新西兰总理John Key 发话了。他说, 纳税人为国会议员的配偶支付旅行费用“不合规范”。他说,这一定是残存的传统做法。

John Key说,他不明白何以处在当今时代,国会议员仍能享受带伴侣免费公务旅行的特权。

是啊,现在又不是一百年前,去趟欧洲得乘坐蒸汽船,一来一回得花几个月时间,议员们去欧洲,有太太们陪伴照顾比较人道。

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John Key总理说,从理论上讲,新西兰只有一人可享受免费带伴侣公务旅行,那就是总理。然而,他每次携夫人外访, Key 太太的旅行费用可都是John Key自己掏腰包。

哎,做总理、做表率做到这个份上,也是让人没话说啊!

国会议员们的空前团结

新西兰国会议员来自各个政党,国会里从来都是你说东,我说西,无论讨论什么事情,都要争吵个一塌糊涂。但是他们也有空前团结的时候,什么时候?当一个国会新丁对国会议员免费带太太国际旅行规定提出不满的时候。

行动党新任领袖、30出头的David Seymour 为此遭到众人讥讽,他被说成是“吃酸葡萄”,因为国会里的小党议员是没资格跟议长出访,而行动党正好是小党。

比起总理,这名初生牛犊的表述更直接、更不客气。

“这些家伙薪水比平均水平高三倍,而空中旅行从没有像现在这么便宜。坦率地说,如果他们感到世界其他地方很神秘,他们或许不该呆在国会。 ”

这名新西兰最年轻的国会政党领袖坚定地认为,纳税人资助的这次欧洲之行是公款旅游, 这种访问不可能给新西兰带来真正益处。

不过呢,国会方面认为议长今年的国际旅行开支已经比从前少。例如,2012年议长代表团出访英国、克罗地亚和保加利亚,开支是$15.8万  ,而今年只有13.8万。

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那我们是不是应该为此热烈鼓掌呢?

新西兰最大的日报《新西兰先驱报》显然不这么认为,看看今天的该报的讽刺漫画吧,在漫画家眼里,这些风光出行的议员和他们的太太是不是欠揍啊?!

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