美国“毅力号”着陆后传回首张火星照片

2021年2月18日(美国时间)美国“毅力”号火星车成功完成着陆火星,美国国家航空航天局(NASA)进行了直播。“毅力”号火星车在着陆后立即传回首张火星照片。

火星车在北京时间2月19日预定的4时55分降落在火星表面,NASA宣布从探测器收到信号,证明着陆成功。

飞行控制中心称:“我们证实,‘毅力’号完成着陆火星……探测器正发送信号。”宣布后响起掌声。

着陆三分钟后,火星车传回首张火星黑白照。

 “毅力”号火星车(着陆时刻的艺术表现)
火星车着陆

NASA曾提醒,火星车着陆火星表面的成功率仅有50%。

2020年7月30日,搭载“毅力”号火星车的“宇宙神-5号”运载火箭从佛罗里达升空,该火星车的任务是在火星探索生命迹象。

隶属于联合航太联盟(United Space Alliance)的“宇宙神-5号”运载火箭将把“毅力”号火星车送入轨道。当时预计该火星车将于2021年2月18日抵达轨道。

这是NASA历史上第五个火星车,共装有7个科学仪器。该火星车将收集火星土壤样本;火星车上有用于从火星大气中获取氧的装置,还有一个“太空直升机”,它将首次完成在另一行星表面上的飞行。

科学家认为火星表面以下存在生命
火星

根据建造者当初的构想,这辆火星车于2021年2月携载7部科研工具抵达火星降落,随后在杰泽罗陨石坑(Jezero)地区展开工作,学者认为那里某一时期曾是一个湖,如果火星上曾经有远古生命存在,就可能发现遗留的痕迹。

搜索火星具有远古生命生存必要条件的证据是“毅力”号的主要任务之一,因此将在火星地表钻孔,采集土壤样本装入密封罐,然后按照NASA的预想于2031年送回地球。

把“毅力”号采集的样本送返地球将是NASA和欧洲航天局下一个野心勃勃的项目。

在此之前,火星车还要完成其他一批重要的科学研究,帮助NASA更好地筹备未来火星载人飞行任务。

NASA人士披露,按照计划,“毅力”号将工作2个火星年,约合687个地球日,而实践表明NASA建造的火星车可以在这个星球表面运行更长时间。

当前,美国2012年抵达的“好奇”号探测器正在火星表面运行,而此前的“旅居者”号(Sojourner)、“勇气”号(Spirit)、“机遇”号(Opportunity)火星车已经完成使命,每一辆都超出了制造者设定的使用期限。

(俄罗斯卫星通讯社)

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